Éste es el primer spa de cerveza

Nada como sumergirse en una tina llena con cerveza caliente de lúpulo mientras bebes chela fría. Hablamos con el creador de este glorioso spa de cerveza.

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mar. 7 2016, 9:20pm

All photos courtesy of Hop in the Spa

¿Hay una mejor manera de relajarse después de una largo y estresante lunes que un montón de cervezas frías? ¿Qué tal sumergirse en una tina de 55 galones llena con cerveza caliente de lúpulo mientras te echas esas frías?

Ésta es la idea del millón de dólares por la que apuesta el empresario Mike Boyle. Él es el cofundador de Hop in the Spa en Sisters, Oregon, o sea, el primer spa de cerveza en Estados Unidos. Y basados en la cantidad de atención mediática que el pequeño spa ha recibido desde que se corrió la voz hace unas cuantas semanas, es algo grande.

No debería ser una gran sorpresa que el estado siempre verde de Oregon sea la casa del concepto malteado. Después de todo, las cervecerías del estado –como Rogue, Deschutes y Widmer— son los antecesores del movimiento de cerveza artesanal estadounidense. Lo que sí es una sorpresa, no obstante, es que Boyle no era un bebedor de cerveza hasta hace muy poco. Me enteré de esto y de su experiencia cercana a la muerte, la cual originó todo el concepto, cuando hablé con él esta semana.

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MUNCHIES: Hola Mike. Cuál fue la inspiración del spa de cerveza? Mike Boyle: Hasta hace cuatro meses yo no era un bebedor de cerveza, era bebedor de vino. Luego, al regresar a casa una noche, perdí el control del auto fuera del camino y me volqué tres veces y media en un poste de electricidad. Debió matarme, pero me arrastré hacia afuera. Tenía el ego magullado, pero no resulté herido.

Sin embargo, mi doctor sugirió que fuera con un terapueta masajista. Encontré uno en Craigslist y, durante el masaje, ella me hablaba de mercadotecnia —que es mi área de estudios— y me preguntó si podía ayudarla a desarrollar un producto que venderle a sus clientes. Una semana después, me fui para Escandinavia por mi otro negocio, manejo de vidrio restaurado en arquitectura y automovilística. Un amigo mío apenas había regresado de un spa de cerveza en Praga y me trajo un folleto.

Mientras hablaba con la terapueta entrenada en Ayurveda, me empezó a decir sobre el poder medicinal de los lúpulos. Nos subimos al auto y fuimos a muchas granjas de lúpulo en todo el Noroeste. Empecé a beber cerveza en este viaje. Regresé a Sisters y desarrollé una infusión para baño usando cerveza, lúpulos frescos, aceites esenciales y algunos minerales. Lo mandé a Deschutes y ahora tengo una alianza estratégica con ellos. Todo esto pasó hace dos meses y medio y justo abrimos Hop in the Spa hace dos semanas.

Que se sepa que no sales intoxicado, ni oliendo a cerveza. Esos son mitos. De hecho, después te quedará este aroma muy agradable debido a los aceites.

¿Anticipaste la explosión mediática que iban a generar? He estado impulsando negocios mi vida entera y nunca había visto algo así antes. Incluso estábamos en la edición impresa del UK Mirror's. Es tan extraño y tan salvajemente loco. Soy originario del Sur de California, pero he estado en Sisters por 28 años, así que sólo estoy feliz de que ahora más gente estará viniendo aquí.

Así que, ¿exactamente cómo está instalado su spa? En realidad tomamos un barril de 55 galones de agua caliente, muy caliente. Ponemos lúpulos, cebada y minerales dentro. Lo preparamos. Luego escurrimos todos esos materiales y bombeamos todos estos materiales hacia el piso de arriba en una tina de cedro revestida con poliuretano, donde te sumerges. Añadimos lúpulos enteros, aceites esenciales y microminerales, junto con dos litros de infusión en la cerveza justo al final mientras el agua se enfría, para que no se evapore el alcohol. El alcohol tiene propiedades desinfectantes y medicinales junto con los lúpulos. Te bañas por 25 minutos. Después de esto sales y obtienes un masaje con aceite de lúpulo. Educamos a nuestros clientes sobre el lúpulo también. La gente está fascinada con los lúpulos.

¿Cuánto cuesta cada sesión? Una sesión normal de una hora de baño cuesta $75 dólares por persona. La mayoría de la gente hace baños y masajes. Un baño de pareja cuesta alrededor de $295 dólares con bebida y entremeses de su elección.

¿Qué variedad de lúpulos están usando para su spa de cerveza caliente? El principal lúpulo que usamos es Cascade, pero estamos expandiendo las opciones para cuatro baños diferentes usando un lúpulo distinto para cada uno dentro de la próxima semana. Los otros tres lúpulos serán cepas exclusivas de lúpulos disponibles para Deschutes, directamente desde la granja que los cultiva.

¿Uno podrá decidir su propia variedad de lúpulo para bañarse? Sí. Podrás sumergirte en la cerveza Mirror Pond de Deschutes, Black Butte Porter, Red Chair northwest Pale y una cerveza de temporada que Deschutes cambia cada trimestre.

Vaya. Ya sé qué me voy a regalar en mi próximo cumpleaños. Bueno, no hay embriaguez aquí. Servimos un máximo de 12 onzas de alcohol durante todo el proceso.

Aparte de eso, ¿qué clase de beneficios tiene el de lúpulo seco? Cuando la gente se mete a las tinas, la primera cosa que les decimos que hagan es romper las flores de lúpulo frescas y restregarlas por toda su piel. Los aceites suavizan tu piel y el lúpulo actúa como un exfoliante. Los lúpulos ofrecen un gran acondicionamiento para tu piel y cabello si te zambulles completamente.

Estamos esperando antes de hacer declaraciones oficiales hasta que consigamos que la comunidad médica lo acepte, para no hacer lo que la mayoría de spas hace y dar declaraciones que han estado por ahí durante siglos, pero que no necesariamente son verdad.

Lo que sí sabemos es que las 40 o 50 parejas que han estado aquí hasta ahora –la mayoría de las personas que vienen son parejas– es que todo el mundo tiene esta sensación muy relajada, maravillosa después. Parte de ello, creo, es la atmósfera, con nuestras luces tenues y plantas en la habitación. También escoges tu propia lista de reproducción. Todo esto mientras bebes y comes hors d'oeuvres.

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¿Qué tipo de comida sirven? Escoges el queso, las carnes o las frutas de tu preferencia. Justo en la puerta de al lado de nosotros hay una pequeña vinatería legendaria llamada Cork Cellars. Ellos hacen todos nuestros aperitivos por nosotros; la mayoría son tapas. Hacemos quesos y frutas locales de Oregon. Apenas comenzamos la producción de salchichas estilo alemán Mirror Pond con un embutidor local para servirles a nuestros clientes.

¿Cómo describirías la sensación de bañarse en cerveza? Odio usar esta palabra, pero es intoxicante desde una perspectiva sensorial y física. Me he bañado durante dos horas mientras bebía una coca de dieta y simplemente fue genial. Una gran parte de esta experiencia no es solamente cómo tu piel se adapta, sino el aroma único de la habitación. Es una experiencia naturalmente intoxicante (de ahí nuestro slogan).

Que se sepa que no sales intoxicado, ni oliendo a cerveza. Esos son mitos. De hecho, después te quedará este aroma muy agradable debido a los aceites.

¿Cuál ha sido la respuesta de sus clientes hasta ahora? Todas han sido: "Vaya, eso valió la mucho pena." Mucha gente no sabe qué esperar y realmente lo acepta, a pesar de que muchos spas hablan de toxinas en el cuerpo (el alcohol siendo una de ellas). El hecho es que no hay nada mejor al venir a un spa que relajarse completamente. Tenemos gente reservando de todas partes de Estados Unidos e incluso gente del extranjero. Estamos completamente llenos cada fin de semana por los próximos meses.

¿Se encuentran trabajando en otras ubicaciones o proyectos relacionados con lúpulos? Sí, Bend, Oregon. Acabamos de conseguir un socio ahí que quiere abrir un par de spas de cerveza. Estamos buscando abrir en Durango, luego Colorado. Al momento que Deschutes anuncie su instalación en la Costa Este, innovaremos con un spa de cerveza ahí. El plan más grande justo ahora es un spa al aire libre, estilo jardín alemán, para que puedas relajarte y mirar a las estrellas mientras te sumerges en nuestro baño al mismo tiempo.

Finalmente, acabo de presentar patentes para incorporar lúpulos al café para una nueva línea llamada Hop in the Cup. Será divertido, porque le quita el efecto de nervios al café.

Gracias por hablar conmigo.