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Quizás una receta de salsa para pizza está detrás de un misterioso asesinato

A Louis Barbati, propietario de 61 años y cuarta generación de la pizzería de Bensonhurst L&B Spumoni Gardens, en Brooklyn, le dispararon cinco veces en en su jardín el pasado 30 de junio.

Wyatt Marshall

Photo via Flickr user Robert Judge

Un ícono de la pizza neoyorquina fue asesinado afuera de su casa en el vecindario Dyker Heights de Brooklyn. Ahora, los investigadores de la policía están tratando de desentrañar las misteriosas circunstancias que rodean su muerte.

A Louis Barbati, propietario de 61 años y cuarta generación de la querida pizzería de Bensonhurst L&B Spumoni Gardens, le dispararon cinco veces en en su jardín el pasado 30 de junio mientras su esposa y dos hijos se encontraban dentro de la casa. Los vecinos informaron que vieron a un hombre de 30 años, con capucha, huyendo de la escena del crimen. No se llevaron los objetos de valor que llevaba puestos, ni la bolsa con $10,000 dólares que traía; los investigadores están en busca de pistas para ver si el asesinato tuvo su origen en una receta robada de salsa para pizza.

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L&B Spumoni Gardens es conocida por sus rebanadas consistentes y cuadradas. El restaurante está ubicado en Bensonhurst y es un sitio popular por su característica pizza. The New York Times reporta que en 2009, un exempleado, Eugene Lombardo, robó la receta de la salsa de L&B y abrió su propia pizzería en Staten Island. El lugar, llamado The Square, incluso colocó un letrero en la ventana principal que decía "La mejor pizza: justo como la del L&B Spumoni Gardens", según Gerald McMahon, un abogado vinculado con L&B Spumoni Gardens, quien calificó todo ese asunto como "sinvergüenza".

Luego de que The Square abrió, Francis Guerra, quien en esa época estaba casado con una mujer cuya familia eran copropietarios de L&B Spumoni Gardens junto con Barbati, fue a hablar con Lombardo en su nuevo restaurante. Guerra llevó a Anthony Russo, un antiguo capo de la familia Colombo quien más tarde testificó como testigo protegido. Supuestamente amenazaron a Lombardo para que dejara de usar la receta, pero McMahon, el abogado de Guerra, dijo que Guerra fue exonerado de haber hecho cualquier amenaza.

Photo via Flickr user Robert Judge

Foto via Flickr usuario Robert Judge

La receta de salsa robada es un asunto complicado, y el New York Daily News informa que la situación eventualmente implicó un pago entre las familias Colombo y Bonanno (dos de las conocidas como las "cinco familias" de la mafia italoamericana de Nueva York).

Robert K. Boyce, el jefe de detectives de la Policía de Nueva York, dijo que cuando Barbati llegó su casa, el asesino estaba esperándolo.

Los vecinos de Barbati y los clientes de L&B Spumoni Gardens lamentan la pérdida de un ícono del vecindario. Cientos de personas se presentaron al velorio de Barbati durante el fin de semana y su familia ofrece una recompensa de $50,000 dólares por cualquier información para arrestar al culpable.

"Es una gran pérdida", comentó Frankie Modafferi, un residente de la zona, a CBS News. "Esa pizzería ha estado funcionando probablemente desde hace 80 años. Es un lugar muy querido, y simplemente es triste ver morir a alguien que le dio tanto a la comunidad".

Hoy el restaurante permanece cerrado —jueves, 7 de julio— en señal de duelo por Barbati.

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