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Viernes de mezcal: Un mezcal supuestamente afrodisíaco

Javier Cabral

Sus creadoras no saben si este mezcal "afrodisíaco" es una bebida espirituosa o espiritual. ¿O quizás, "medicinal"? Algunas personas incluso aseguran que se han drogado bebiéndolo.

No, el mezcal no contiene mescalina y no provoca alucinaciones. Contrario a lo que algunos bartenders famosos e ignorantes han dicho en televisión, el mezcal no es una droga. Sin embargo, el GEM&BOLT sí podría considerarse como una bebida… digamos… medicinal.

Este mezcal, que sigue todo el proceso tradicional industrial del destilado, contiene damiana, una hierba medicinal que tiene fama de ser afrodisíaca. Históricamente la damiana ha sido utilizada como un afrodisíaco en México y Latinoamérica y el GEM&BOLT lleva varios años siendo un favorito en los restaurantes, las mezcalerías y los bares de moda en Oaxaca y Tulum.

Sí, ya existen muchos mezcales de agave espadín en el mercado y también existe un licor puro de damiana que probablemente puedes combinar para conseguir un efecto parecido. (E

stoy hablando de esa botella rellena con un líquido de color pipí en forma de una diosa inca que te hizo dudar la primera vez que la viste en el bar a pesar de que el bartender te dijo que es un digestivo delicioso).

Pero nunca ha habido dos en uno. Hasta ahora.

All photos courtesy of Gem&Bolt

Fotos cortesía de Gem & Bolt.

El sabor a damiana de GEM&BOLT es extremadamente sutil. El mezcal es peligrosamente suave y más dulce que ardiente. Tendrías que probarlo junto con un mezcal tradicional para detectar el sabor de la hierba fina en tu boca.

No obstante, las cofundadoras del producto, AdrinAdrina y Elliott Coon, me aseguraron que la damiana definitivamente está ahí. MUNCHIES se unió a ellas en una conversación telefónica para descubrir si queremos o no beber un mezcal con damiana.

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MUNCHIES: Hola. Dime, ¿por qué la damiana? Elliott Coon: Adrina y yo crecimos en un lugar bohemio en las montañas de Virginia. Crecimos automedicándonos en una cultura que cree que las plantas son toda la medicina que necesitamos. Empezamos con la damiana cuando teníamos un bar clandestino en Oakland. Contactamos a una amiga herbalista con la que crecimos y le preguntamos: "¿Cuál sería la mejor hierba para hacer nuestros cocteles?" Ella contestó: "¡Damiana! ¡Damiana! ¡Damiana!".

Después de eso fue la pareja perfecta. El sabor herbal acompaña muy bien el mezcal. Posee un respaldo mítico por tener todo tipo de propiedades hermosas. Yo la llamo un abrecorazones. Creo que algún día aprenderé a levitar con ella. Esa es mi regla.

AdrinAdrina: La damiana pertenece a la familia de la menta. Es un arbusto del desierto. Le da un sabor ligeramente mentolado al mezcal. Lo complementa muy bien. La damiana y el maguey han crecido juntos durante miles de años. Existen registros que dicen que la margarita original estaba hecha con licor de damiana, no licor de naranja. Es como si se hubieran reencontrado, porque son almas gemelas; así es como lo veo.

¿Cuáles son algunas de las supuestas propiedades medicinales de la damiana? Adrina: Los sanadores y chamanes dicen que la damiana limpia el cuerpo. Conecta el corazón y la mente. Simplemente resonamos con la idea de que se trata de una hierba para sentirse bien. La gente asegura que se sienten elevados y felices. Otra cosa que es interesante sobre nuestro licor es que la gente ha informado que se sienten drogados al día siguiente. Definitivamente contiene mucha damiana.
agave+damiana

¿Cómo incorporas la damiana con el mezcal? Coon: Adrina y yo vivimos en Oaxaca durante un par de años antes de establecernos con un productor con el que queríamos trabajar. Ahora trabajamos exclusivamente para él. Es un mezcalero de cuarta generación que escudriña minuciosamente cada fase de la producción. Es un equipo de padre e hijo y eso significa mucho para nosotros, ya que Adrina y yo crecimos juntas con una conexión fraternal.

Solo hemos hecho infusiones con damiana durante los últimos años, de forma libre, llevando miles de litros de mezcal por todo México para hacerlas. Entonces encontramos al productor. Llevamos la receta a su químico de cabecera, quien la refinó para utilizar la damiana en el proceso de destilación. Es un mezcal de espadín, que es la especie de agave para mezcal más cultivable.

Nuestro mezcal es un poco más dulce, porque nuestro mezcalero deja que el agave madure un poco más. Pasa por una doble destilación. Al principio nuestros productores se opusieron, ya que era algo que nunca antes habían hecho. Después de todo, el mezcal es un legado hermoso y honorable que no debe alterarse. Estaba feliz de poder experimentar y después de que probó el primer destilado, le encantó el resultado. Es bueno saber que también ha sido aceptado en Oaxaca.

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¿Por qué mezcal y no tequila? Adrina: Nunca fue una opción. No escogimos hacer mezcal. El mezcal nos escogió a nosotras. Estábamos empezando un proyecto de arte y no pensamos que nos conduciría a crear mezcal. Coon: Empezamos a trabajar exclusivamente con el mezcal durante nuestros días clandestinos en Oakland. Comenzó como un proyecto artístico, pero estábamos tan impactadas por lo potente y bello del espíritu que nos inspiró a viajar a Oaxaca. No fuimos con la intención de quedarnos la primera vez, pero establecimos una hermosa comunidad de amigos y colegas artistas. Cuando regresamos a Oakland, vendimos todo, hicimos una fiesta y volvimos a Oaxaca. La decisión de utilizar mezcal fue un proceso muy orgánico.

Nuestro proyecto artístico esencialmente se convirtió en una marca de alcohol.

¿Cómo recomendarían a alguien que tomara GEM&BOLT? Adrina: Nos gusta derecho y ligeramente frío, quizá después de estar en el congelador después de un tiempo. En un cóctel también es delicioso. Supongo que nos gusta en todas las variantes. Coon: Definitivamente fuimos puristas durante un tiempo. Ni siquiera pensamos en mezclar, pero empezamos a trabajar en cocteles y funciona igual de increíble.

Gracias por hablar conmigo.

Esta entrevista fue editada y resumida para una mejor comprensión.