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All photos by Henry Cromett.

Dentro de la primera tienda de conveniencia hipster

Jack Rushall

Mini Mini es la primera "tienda de la esquina" hipster de Portland. Sospechamos que falta poco para que esa tendencia se replique en todos los barrios hipsters del mundo.

All photos by Henry Cromett.

Primero, fue un aeropuerto. Luego, una lavandería. Entre el aeropuerto y la lavandería, muchos otros lugares han sido objeto de una renovación hipster realizada por la buena gente de Portland, Oregón. Y ahora la ciudad ha hecho que hasta comprar una bolsa de Doritos sea cool.

Mini Mini, recuperándose de un lanzamiento flojo, es la primera tienda de conveniencia con temática hipster en Portland. Como las cervecerías y pastelerías artesanales, seguro se convertirá en otra parada famosa para los turistas de Japón y para los lugareños es otro lugar para beber, lo cual parece ser el único objetivo de todos los sitios hipster.

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Todas las fotos son de Henry Cromett.

Uno de los cinco fundadores de Mini Mini es Aaron Draplin, diseñador gráfico y la mente maestra de Portland detrás de las Field Notes de Urban Outfitters, quien curó la estética minimalista, "menos es más", tipo estación espacial de Mini Mini.

"Si se ve bien, se siente mejor", explica el copropietario Jonathan Felix-Lund. "La iluminación en la mayoría de las tiendas de conveniencia es lamentable; la gente entra y sale, los clientes merecen un lugar que se vea limpio. La mayoría de las tiendas de conveniencia son asquerosas".

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A Felix-Lund y Matt Brown, ambos exempleados del café Stumptown, se les ocurrió la idea hace cuatro años mientras iban juntos al trabajo. Detenerse en las gasolineras situadas en espacios inseguros que ofrecen comida y bebidas rancias los deprimió, pero a la vez los inspiró. Los dos prometieron crear una tienda de conveniencia que no solo fuera una experiencia agradable, sino una experiencia en sí misma.

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"No somos un mercado, no hay productores. Otros lugares llevan esta idea hacia una dirección diferente; tratan de ser un delicatessen o un mercado. A nosotros nos gusta el modelo de las tiendas de conveniencia y queremos cambiar lo que significa ser una", dice Felix-Lund.

A pesar de que sus fundadores insisten en que no juzgues este libro por su portada, el inventario de Mini Mini es el aspecto más atractivo. Aquí, exhiben los bizcochos y puedes comerlos también.

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"No quieres nada más lo peor o lo mejor de todo, es mejor una combinación de ambos", dice Felix-Lund. "Si quieres un Snickers, puedes comprarlo, pero también puedes llevar una bebida saludable, como una botella de agua negra importada, cuando salgas".

Probé el agua negra. Literalmente es agua negra.

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Portland, siendo la caricatura de la vida real que es, ama reunir y vender la mayoría de sus marcas competitivas e innovadoras en una sola canasta. En Mini Mini, puedes comprar productos locales como helado Salt & Straw y sándwiches de helado Ruby Jewel. Habrá kombucha Lion Heart, cerveza fría Stumptown y cerveza de barril Double Mountain. Asimismo, la cadena de pizzerías Sizzle Pie de Portland, copropietaria de Mini Mini, ha contribuído con una nueva línea de hot pockets veganos (y no veganos). Probé uno de esos también y puedo asegurar que son mucho mejores cuando no están hechos en el microondas.

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Naturalmente, habrá opciones para quienes tengan restricciones dietéticas, fuera de la realidad de las tiendas de conveniencia "básicas". Pero solo porque Mini Mini ofrece tanto flexibilidad dietética como una decoración que seguramente aprobaría Wes Anderson, no quiere decir que sus productos hagan sufrir a tu cartera.

"Muchos de nuestros precios son más bajos que las tiendas de conveniencia como 7-Eleven. La gente cree que Mini Mini es cara porque se ve bien, pero rellenamos tu caguama (cerveza de un litro) por $7 dólares. Nada en esta tienda cuesta más de 20 dólares", insiste Brown.

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El modelo de negocios de Brown es tan sugerente que ni siquiera cuestioné la suposición de que los productos en los 7-Eleven cuestan $20 dólares (o más).

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Mini Mini planea expandirse, pero no más allá de Portland. Si se da la oportunidad, a Felix-Lund y Brown les gustaría abrir un Mini Mini en cada vecindario de Portland para poder diseñar cada tienda de acuerdo a las necesidades locales; quizá un área quiera menos productos sin gluten y más marcas de cigarros, por ejemplo. En este momento, solo los cigarros más comunes, los más populares en las cantinas, se venden dentro de las paredes de cristal de Mini Mini; incluyendo los American Spirits, amarillos y azules.

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Y el momento es perfecto. Recientemente se reveló a los lugareños que el CEO de Plaid Pantry, la cadena de tiendas de conveniencia más lucrativa, es un generoso donante de la campaña de Donald Trump.

Pero Felix-Lund y Brown lo dicen mejor: ¿Cuándo fue la última vez que fuiste a una tienda de conveniencia sin estar ebrio?

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Esperemos que una renovación del correo y las librerías no tarde en llegar. Si encontramos la forma de servir cerveza en las oficinas postales, quizá podamos atraer de regreso a las personas a usar el correo tradicional.