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J'ai débarqué dans le tout premier bar à chats du monde

Le Cat Flower Garden à Taïpei a bien galéré à ses débuts il y a 18 ans mais il peut se targuer d'être le premier café à félins de l'histoire.

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mars 24 2016, 8:00am

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A l'intérieur du Cat Flower Garden à Taïpei. Toutes les photos ont été prises par l'auteur.

Sur la célèbre courbe qui régit les choses « à la mode » dans le monde en 2016, le bar à chat – le coin parfait pour boire un cappuccino pépère avec un matou sur les genoux – occupe une place privilégiée. Ce concept de café né à Taïwan a déjà fait son trou sur le sol français, au Japon et s'apprête à débarquer triomphalement aux States comme le marquis de La Fayette.

Le Cat Flower Garden a ouvert ses portes il y a dix-huit ans à Taipei, dans le quartier de Shilin pas loin de la station Zhishan et se vante d'être le premier bar à chats de l'Histoire. Cette arche de Noé accueille actuellement quinze chats, deux chiens et un oiseau. Pour éloigner les pervers et les radins qui voudraient toucher du minou à l'œil, le café n'accepte que les clients qui consomment vraiment. À l'intérieur, on trouve surtout de jeunes touristes taïwanais ou japonais. Les chats sont libres d'aller et venir un peu partout sur les tables et les clients. Si vous aimez avoir les doigts qui sentent le poisson séché, vous pouvez acheter de la nourriture pour les félins à l'accueil. Quand ils ne sont pas titillés par la bouffe, les chats passent la majeure partie de la journée à dormir. Quelle surprise.
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Au menu pour les humains ; des thés fruités, du café et des petits desserts allant de la tranche de cake au biscuit fait maison en forme de chat. La déco intérieure est tellement rose (Pantone 1767) que les murs crient « kawaï ». Cerise sur le gâteau : les étagères sont remplies de bouquins sur les félins. really-fluffy-cat_25426943801_o Après avoir interrogé un des responsables du Cat Flower Garden, on me confie que des bars à chat existaient bien avant. Là-dessus, Tracy Zhang, une des propriétaires intervient pour le contredire. Elle ajoute que le Cat Flower Garden est un café géré en famille et accepte alors de s'asseoir avec moi pour m'en dire plus.

MUNCHIES : Est-ce que le Cat Flower Garden est le premier bar à chats du monde ? Tracy Zhang : Certains cafés avaient des chats chez eux bien avant l'ouverture de notre salon, mais nous sommes effectivement les premiers à avoir reçu une telle attention médiatique à cause de ça. C'est pour ça qu'on a gardé cette distinction.

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Comment tu as eu cette idée ?Nous sommes ce qu'on peut appeler une famille à chats. Depuis toujours, on récupère les chats errants dans les rues. Ça rendait ma mère folle. Et puis on a voulu ouvrir un café et on s'est dit que ce serait sympa d'y mettre nos chats, pour nous démarquer de la concurrence. Au départ, on en avait seulement cinq.

Et comment c'était, il y a dix-huit ans ? Naze. Personne ne se pointait jusqu'à ce qu'une équipe de télévision vienne faire un reportage sur nous.

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Il y a aussi un couple de chiens.

Quand tu vois que les bars à chats deviennent une vraie tendance, comment tu réagis ? C'est intéressant de voir comment le concept est décliné. Certains n'ont qu'un ou deux matous et se prétendent bar à chats. Je trouve ça un peu bizarre. J'ai aussi entendu dire que dans certains Cat Cafés de Hong-Kong, les clients n'ont même pas le droit de caresser les chats. Je pense que ce qui nous distingue, c'est que les nôtres n'ont pas été achetés et qu'on n'essaye pas de les donner. Tous nos chats ont été recueillis dans les rues ou bien donnés par des amis. On s'attache vraiment à eux, surtout quand on les recueille encore chatons, vu qu'on les élève vraiment nous-mêmes. C'est mon avis et je pense que les chats peuvent être traumatisés si on les déménage trop souvent.

Est-ce que tu songes à agrandir ton salon de thé ? Non, il y a trop de bars à chats à Taïpei maintenant. Il y en a au moins une douzaine, à vu de nez. Ici, on est bien, on fait profil bas.

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L'endroit peut accueillir jusqu'à combien de matous ? On a eu jusqu'à vingt chats. Actuellement, on en a quinze.

Et tu as un préféré ? Huahua. C'est une Scottish Fold née en 2004. On l'a reçue par un client qui n'a pas pu la garder plus d'une semaine. Elle est tellement collante, il n'arrivait pas à la supporter. Les Scottish Folds ont souvent des problèmes génétiques mais celle-là, elle est en or. Elle a une bouille toute ronde, les Japonais adorent ça.

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Huahua, un Scottish fold.

Ce concept marche vraiment bien avec les Japonais, non ?Effectivement. Parfois on a des Japonais qui viennent nous voir parce qu'ils veulent ouvrir leur propre bar à chats. Je suppose qu'ils adorent les félins. Ils les gâtent complètement. On a un habitué japonais qui vient à Taïpei à peu près tous les trimestres. Il vient ici depuis une dizaine d'années maintenant, et à chaque fois il rapporte aux chats une friandise japonaise qu'ils adorent.

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Tracy Zhang nourrit un des chats.

Ça ressemble à quoi, les friandises japonaises pour chats ? En général, ce sont des poissons entiers et séchés. C'est très sain et très bon. Nos chats sont trop gâtés, mais c'est grâce à ça que leur pelage est si brillant. On vend nous-mêmes quelques friandises dans le magasin.

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Dernière question : est-ce qu'il arrive que les chats lapent les lattes des clients ? Non, ils ne boivent pas de thé ou de café. Ce sont des chats dressés. Certains sont même apparus dans des publicités. Par contre ils aiment bien les glaçage set donnent parfois quelques coups de patte dans les gâteaux des clients. Ça arrive.

Merci d'avoir discuté avec moi.