Quantcast

Deze mierzoete macaron-ijsjes zijn het beste medicijn tegen hittegolven

Angela Hui

Angela Hui

De Instagram-hit ontstond toevallig toen een bakker een hele bak eierdooiers over had.

Sammie Le heeft zichzelf het bakkersvak aangeleerd en in juni 2015 opende ze haar eigen dessertkraampje Yolkin op de Street Food Union-markt in het Londense Soho. Ze verkocht er unieke macaron-ijsjes om wat bij te verdienen voor haar kinderen. Haar toetjes komen in allerlei pastelkleuren en bijzondere smaakcombinaties, zoals bosbessen-cheesecake, pandan-kokosnoot en matcha-Oreo.

Le’s bijbaantje veranderde in een fulltimebaan toen haar ijs een gigantische hit op Instagram werd, en deze maand opent ze een heuse Yolkin-winkel in Chinatown.

“Ik had nooit gedacht dat dit mogelijk was, maar nu zie je maar weer dat hard werken echt loont,” zegt Le. “Het is belangrijk dat mijn drie kleine meiden zien dat je niet afhankelijk hoeft te zijn van een man en dat als je iets echt wilt, je dat ook kunt bereiken.”

Macaron-ijs van Sammie Le. Alle fotos door de auteur

Maar het was niet altijd zo makkelijk voor Le. Haar Chinese ouders zijn in Vietnam geboren en tijdens het communistische bewind in de jaren zeventig werden veel Chinezen gevangen gezet. Hierdoor besloten veel mensen, waaronder Le’s ouders, te vluchten naar veilige buurlanden. Sammie werd geboren in een vluchtelingenkamp in Hong Kong. Als kind verhuisde ze met haar ouders naar Londen in de hoop op een beter leven. Uiteindelijk streken ze neer in Chinatown, waar haar vader werk als afwasser vond.

“Toen we aan ons nieuwe leven begonnen en ik naar de basisschool kon, werd mijn liefde voor toetjes pas echt aangewakkerd. Thuis kreeg ik bijna nooit zoetigheid, dus moest ik het van het schooleten hebben,” vertelt Le. “Door sticky toffee-pudding, Arctic rolls, alles wat met custard te maken heeft en andere klassieke desserts werd ik de zoetekauw die ik nu ben.”

Met die liefde voor alles wat mierzoet is, was het niet meer dan logisch dat Le zelf met bakken begon.


“Ik begon als hobby taarten voor familie en vrienden te maken, maar toen ik een macaronrecept tegenkwam, raakte ik geobsedeerd,” zegt Le. “Macarons zijn echt next level – ook al zitten er maar een paar ingrediënten in. Het is echt moeilijk om ze perfect te maken. Als je macarons kunt maken, kun je de wereld aan.”

Toen ze die perfectie had bereikt, hield haar obsessie niet op.

“Om macarons te maken heb je alleen het eiwit nodig, dus hield ik heel veel dooiers over. Daar besloot ik maar crème brûlée van te maken. Alleen kwam dat op een gegeven moment iedereens neus uit. Ik had toen nog geen idee dat je met eigeel ook custard-ijs kunt maken,” legt Le uit. “Ik kocht een goedkope ijsmachine en besloot wat te experimenteren met ijs. Toen kwam mijn dochter met het idee om de macarons te combineren met het ijs.”

Smaken zoals rose, Pistache, Vietnamese koffie, Milo en bosbessen cheesecake

Ondanks dit eurekamoment begon Le haar ijsjes pas een paar jaar later te verkopen. Ze wist niet zeker hoe klanten erop zouden reageren. Toen ze eindelijk de knoop doorhakte en op grote schaal desserts ging maken, deed ze alles zelf: ze verzon nieuwe smaken, maakte het ijs, verkocht het op de markt en hield de social-media-accounts van Yolkin bij.

Op dit moment heeft Yolkin meer dan 40.000 Instagram-volgers en experimenteert Le met allerlei spannende smaken, waaronder Eton Mess (een Engels toetje met meringue en aardbeien), roze pistache en Hong Kongse melkthee. Ze benadrukt dat het niet haar bedoeling was om een hype te creëren en dat haar succes deels op geluk berust.

“Ik ben nooit iemand geweest die op de hypetrein springt of gezellig gaat lopen doen met hippe mensen. Ik heb altijd gewoon gedaan wat ik leuk vind. Social media heeft me natuurlijk ook wel erg geholpen en het is gewoon toeval dat ze zo fotogeniek zijn.”

In het begin was Le bang ze het moeilijk zou gaan hebben omdat ze geen koksopleiding had gedaan. Maar het blijkt dat het best wel goed werkt om een zaak te runnen zonder opleiding en te leren door vallen en opstaan.

“Ik had het gevoel dat mezelf echt moest bewijzen, omdat ik anders door de mand zou vallen. Ik wilde hoop uitstralen, omdat mijn situatie toen zo slecht was en ik uit een arm milieu kwam. Ik wil dat niemand zich ooit nog zo voelt,” legt Le uit. “Een bedrijf runnen is een fantastische leerschool: je moet jezelf verkopen en ziet klanten veranderen in vrienden. Ik weet niet hoe je een zakenvrouw of restaurantbaas moet zijn, maar als mijn drive en ambitie op welke manier dan ook anderen kunnen helpen of inspireren, zou dat geweldig zijn.”

Le's nieuwe winkel is een uitbreiding van haar oorspronkelijke marktkraam en ze verkoopt er naast de macarons ook ijshoorntjes en milkshakes. In de eerste week dat haar zaak open was, ging ik langs en zag heel veel klanten rondsnuffelen langs de rijen macarons.


“Ik kan niet geloven dat dit allemaal uit een donkere en wanhopige periode is ontstaan. Dat ik het om heb kunnen zetten in iets positiefs. Ik wil dat nu ook weer teruggeven aan mijn klanten,” vertelt Le glimlachend. “Ik denk dat alle koks en bakkers mensen-mensen zijn die klanten gelukkig willen maken – en ze niet alleen diabetes willen bezorgen.”

Maar als diabetes naar Yolkin smaakt, dan is het misschien wel de moeite waard.