Quantcast
De superalg chlorella vind je in een nieuw biertje uit Delft

Een Delftse brouwer ontdekte dat je ook bier kunt brouwen met chlorella. Met dit biertje kun je dus detoxen terwijl je nog in de kroeg staat te drinken, hoe ideaal klinkt dat?

Lava, hash, baardhaar, oesters – dat er tegenwoordig meer in ons bier zit dan mout, hop en gist vinden we niet meer dan normaal. Een volgende stap in de gezonde bierrenaissance komt uit Delft: bier waarmee je al kan detoxen terwijl je nog aan het drinken bent. Hoe ideaal klinkt dat? Dat vonden deze brouwers ook, dus experimenteerden ze met algenbier.

De beste ideeën ontstaan in de kroeg, dat weet iedereen. Rolf Katte van brouwerij de Koperen Kat zat samen met zijn vriend Arnout van Diem aan de bar, toen ze op het idee kwamen om algenbier te gaan brouwen met chlorella – van Diem runt twee algenboerderijen in Hallum en Lelystad. Normaal gesproken worden gekweekte algen voor andere dingen gebruikt, ze worden namelijk steeds populairder als supergoedje: je kunt er brandstof van maken, verontreinigd water mee reinigen, en omdat ze veel mineralen en chlorofyl bevatten zijn ze ook nog eens voedzaam.

Om algen te kunnen gebruiken als ingrediënt, moest Arnout eerst een voedselalg kweken die geschikt was om mee te brouwen. Hij koos voor chlorella, de alg die in de jaren vijftig van de vorige eeuw werd gezien als oplossing voor het wereldvoedselprobleem (er zit namelijk veel proteïne in), en die door de NASA als potentieel astronautenvoer werd gebombardeerd. Het kweken op grote schaal bleek echter niet zo eenvoudig als men toen dacht, waardoor chlorella tegenwoordig bijna alleen maar als superfood verkocht wordt – voor astronomische bedragen uiteraard.

Rolf Katte begon met zijn brouwerij in 2012, zonder enige ervaring als brouwer maar "alleen als drinker". Hij was erachter gekomen dat Delft in de vijftiende en zestiende eeuw één van de grootste biersteden van Nederland was, maar dat er geen enkele brouwerij meer over was. "Het was niet Delfts Blauw, maar Delfts bier waar onze stad groot door werd," vertelt hij. Inmiddels is het brouwen een serieuze hobby geworden, maar voor het algenbierexperiment vroeg Rolf hulp aan Roel Wagemans van Brouwerij 't IJ, volgens hem de beste brouwer van Nederland.

Samen brouwden ze de eerste twintig liter algenbier. Vijf procent van de mout vervingen ze met chlorella, iets wat volgens Rolf nooit eerder is gedaan. "Er zijn wel bieren waaraan later algen zijn toegevoegd, als een soort suikertje of kruid, maar bij ons maakten de algen echt deel uit van het brouwproces. Er gebeurde niets abnormaals, behalve dat de ketel in het begin knalgroen kleurde. Even leek het alsof we soep aan het maken waren, maar de kleur heeft Roel met een paar foefjes uiteindelijk weer mooi helder kunnen krijgen." De eerste liters smaakten "boven verwachting lekker", en daarom gaan Rolf en Roel over drie weken een hoeveelheid van duizend liter brouwen. In april moet het superfoodbier klaar zijn.

Maar om het 'super' van dit bier gaat het de mannen niet per se. Aan chlorella worden allerlei geneeskrachtige en helende eigenschappen toegedicht: het zou bijvoorbeeld ontgiftend en cholesterolverlagend werken, maar dat is iets waar Rolf zich nog niet aan waagt. "Maar als je de alcohol even vergeet, is ons bier verder best een gezond drankje."

En de smaak? "Je proeft de chlorella niet specifiek, maar het veroorzaakt wel een tinteling op je tong. Dat moet wel door de algen komen want bij het testbier ervaarde iedereen dat gevoel." Of we na een avond doorzakken met clorellabier niet meer aan een infuus van groen sap en detoxthee hoeven, weet Rolf nog niet. "Ik heb nog maar één glas gedronken, dus dat moet ik in april opnieuw testen."

Wel hebben we nog een advies voor de brouwers: hoe gezond het bier ook is, plak alsjeblieft geen diepzinnige zweefspreuken op het etiket.