Verheug je alvast op nóg meer antibiotica in je vlees

Je gewetensvolle beslissing om duur antibioticavrij vlees te kopen heeft niet geholpen om het gebruik van medicijnen in de veeteelt te verminderen. Een nieuw rapport voorspelt dat het gebruik van antibiotica in de veehouderij met 67% zal toenemen...

|
25 maart 2015, 5:00am

Hoewel er in Europa jaren geleden maatregelen zijn genomen tegen het gebruik van antibiotica voor de dieren die uiteindelijk op ons bord belanden, en in de Verenigde Staten wat minder, heeft het geen fuck geholpen tegen de wereldwijde vraag naar meer vlees. En meer vlees betekent meer medicijnen.

Yep, je gewetensvolle beslissing om duur biologisch vlees te kopen heeft niet geholpen om het gebruik van medicijnen in de veestapel te verminderen. Volgens een nieuw onderzoek, gepubliceerd door de Proceedings van de National Academy of Sciences (PNAS), gebruikten veehouders wereldwijd 57 ton antibiotica in 2010. En het wordt alleen maar meer: de studie voorspelt dat het gebruik ervan in 2030 gestegen zal zijn met 67 procent.

Daar komt nog eens bij dat in Brazilië, Rusland, India, China en Zuid-Afrika het huidige antibioticagebruik zal verdubbelen – een groei die volgens het onderzoek gelijk staat aan "zeven keer de verwachte bevolkingsgroei" in die landen.

De enige schuldige die we hiervoor kunnen aanwijzen is ons eindeloze verlangen naar vlees. De wereldwijde vleesproductie is de afgelopen 50 jaar als een komeet omhooggeschoten – in 1963 produceerden we 78 miljard kilo vlees, versus 308 miljard kilo in 2013. Dat jaar stond de rundveestapel van de wereld op 1,494 miljoen beesten– meer dan het dubbele van 50 jaar geleden –, en de kippenpopulatie groeide in dezelfde tijd van 4,1 miljard naar 21,7 miljard.

Meer vlees, meer bacteriedodende medicijnen – wat is het probleem?

Het gebruik van antibiotica in de veehouderij heeft twee doelen: niet alleen voorkomen ze dat dieren het loodje leggen voordat ze vermalen kunnen worden tot winstgevende, in plastic verpakte eiwitten, ze zorgen er ook voor dat de dieren nog groter groeien. In de jaren vijftig kreeg een aantal boeren door dat hun vee veel dikker werd wanneer ze een antibioticakuurtje toegediend kregen. Binnen de kortste keren keurde het Amerikaanse Food and Drug Administration het gebruik van antibiotica binnen de veehouderij goed.

Het probleem is dat dieren die niet ziek zijn maar wel routinematig kleine doses antibiotica krijgen, een risico kunnen zijn voor onze gezondheid. De bacteriën die ze van nature aanmaken kunnen zich ontwikkelen tot een soort antibioticaresistente superbacteriën, die moeilijk of zelfs onmogelijk zijn om te behandelen wanneer mensen ermee geïnfecteerd raken. Sommige wetenschappers vrezen zelfs dat we door overconsumptie van antibiotica op weg zijn naar een 'post-antibiotisch tijdperk',waarin onze medicijnen gewoon niet meer werken tegen de megabacteriën die geëvolueerd zijn.

Ook vegetariërs kunnen helaas niet ontsnappen aan de gevolgen van antibiotica in vlees. Een groot deel van de mest van diezelfde beesten wordt ten slotte gebruikt voor het bemesten van groente en fruit, wat weer kan leiden tot antibioticaresistentie bij de bacteriën in de aarde.

De PNAS-studie stelt ook dat de stijging waarschijnlijk te wijten is aan de groei van de industriële landbouw en de verschuiving naar grootschalige boerderijen, waar het geven van antibiotica aan vee heel normaal is. Maar als we allemaal een kansje willen om de antibioticaresistentie bacteriën – waarvan alleen al in Amerika twee miljoen mensen ziek zijn geworden – te kunnen ontlopen, dan is stoppen met antibiotica geven aan gezonde dieren een goed idee om mee te beginnen.